Environmental Product Declarations: Meer dan een label

Wist je dat?

Vóór de COVID-19-pandemie was de bouw- en constructiesector verantwoordelijk voor bijna 40% van de energiegerelateerde kooldioxide-emissies. Ondanks een terugval in 2020, lag de bouwsector niet op schema met zijn CO2-neutrale reis in 2021, constateerde het Internationaal Energieagentschap. Dit is niet opmerkelijk als je bedenkt dat zelfs in delen van Europa – een regio die doorgaans voorop loopt op het gebied van milieu – de boekhouding en het rapporteren van de CO2-impact van gebouwen nog steeds vrijwillig is.

Maar dit is aan het veranderen: België, Nederland en Zweden hebben al koolstoflimieten vastgesteld en vereisen documentatie van Life Cycle Assessments (LCA) van koolstof voor nieuwe of openbare gebouwen. Een soortgelijke regeling zal in de nabije toekomst van kracht worden.

Environmental Product Declarations (EPD's) bieden de productspecifieke milieuprestatie gegevens die kunnen worden gebruikt bij het uitvoeren van de LCA van het hele gebouw. In verschillende markten, met name Frankrijk en Scandinavië, worden EPD's al als bedrijfskritisch beschouwd. Hier bekijken we EPD's in meer detail en waarom ze zo belangrijk zijn voor de bouwsector.

 
Loading watson media player

Wat is een EPD?

Een EPD is een “product pas” die de milieu-impact van een product meetbaar aantoont. Het bestaat uit twee hoofdelementen: een uitgebreid verslag, dat niet openbaar wordt gemaakt; en een openbaar EPD-document met de resultaten van de verificatie van een product.

EPD-gegevens worden onafhankelijk geverifieerd aan de hand van een reeks internationale en Europese normen voor de bouwsector. Er zijn gestandaardiseerde beoordelingskaders voor verschillende productcategorieën. Dit betekent dat bestekschrijvers en inkoopprofessionals de levenslange milieu-impact van producten binnen dezelfde groep direct kunnen vergelijken, waardoor ze beter geïnformeerde productkeuzes kunnen maken.

Het EPD is gebaseerd op gegevens uit een LCA, die de gehele levensduur van een product evalueert. Het is daarom uitgebreider dan veel ecolabels, die meestal maar een deel van de levenscyclus van het product dekken. Onder de levenscyclus valt alles van de winning van grondstoffen tot de productie en de gebruiksfase tot de verwijdering, waarbij de afzonderlijke fasen zelfs de nodige transportroutes bevatten.

EPD's meten veel verschillende indicatoren, waaronder het aardopwarmingsvermogen van een product en de mogelijke impact op de aanmaak en uitputting van ozon, verzuring en watertekort.

 

Waarom zijn EPDs belangrijk voor de bouwsector?

Het hebben van een EPD maakt een product niet milieuvriendelijker dan andere producten. Het maakt simpelweg de milieu-impact van de gehele levenscyclus inzichtelijk. Dit soort informatie zal in de toekomst een selectiecriterium worden voor producten – in de categorie prijs, design of kwaliteit.

Martin Baltser, Senior Project Manager bij PensionDanmark, wiens vastgoed divisie investeert in en bouwt aan duurzame woningen, legt uit: “We moeten duurzaamheid niet alleen gebouw per gebouw maar ook product per product bewijzen. Daarom zijn EPD's en LCA's zo belangrijk als bewijs dat wat we beweren juist is.”

EPD's zijn momenteel niet verplicht. Er zijn LCA regels op landniveau in verschillende Europese en internationale markten. Bovendien vereisen groene bouwplannen zoals BREEAM en LEED informatie in EPD-stijl.

De EU-regelgeving wordt echter aangescherpt. Baltser verwacht dat EPD's een belangrijke rol zullen spelen in de context van de EU-taxonomieregeling, met het doel om duidelijke, gestandaardiseerde definities te geven voor wat kan worden geclassificeerd als een duurzaam product of activiteit.

 

EPDs gaan niet alleen over nakoming

Ook in de publieke sector is de duurzaamheid van producten steeds belangrijker geworden. De regels voor groene overheidsopdrachten in landen als Zweden en Italië vereisen informatie over de milieu-impact van producten voordat het gebruik ervan kan worden overwogen. Met EPD's kunnen organisaties deze gegevens vergelijken en vervolgens de meest duurzame opties selecteren.

Ontwikkelaars, architecten en planners in de bouwsector hebben ook EPD gegevens nodig over producten die ze in een gebouw willen gaan gebruiken. En groothandels zullen EPD producten moeten inslaan, omdat ze waarschijnlijk een grotere vraag naar hen zullen zien.

EPD-gegevens kunnen organisaties ook helpen om te voldoen aan de regels voor groene obligaties en andere duurzame beleggingen. Maar EPD-rapportages zijn niet alleen belangrijk voor naleving. Ze kunnen helpen bij het verbeteren van productieprocessen, waardoor ze duurzamer worden voor het milieu, en het begeleiden van productontwikkeling om hun impact op het milieu te verminderen.

 

Het publiek winnen

De bouw- en constructie industrie is echter maar één  kant van de munt, zoals Martin Baltser benadrukt:

 
 
Environmental Product Declarations
Environmental Product Declarations

Martin Baltser

Senior Project Manager at PensionDanmark

"Her probleem is dat je in veel landen een wasmachine of droger kan kopen voor 300 euro, terwijl een reparatie soms al 100 euro kost. Dat is een groot probleem. We moeten een plek creëren waar het repareren van producten het nieuwe normaal wordt: Reserveonderdelen moeten verkrijgbaar zijn en producten kunnen worden gerepareerd in plaats van gelijk een nieuwe te kopen. Mensen moeten weer leren om meer waarde te hechten aan middelen. we proberen onze klanten mee te geven dat we onze manier van leven moeten veranderen. Met een aantal kleine veranderingen kunnen we echt al grote veranderingen voor onze omgeving bewerkstelligen."

 

Baltser zegt dat hij het bewustzijn ziet groeien - niet alleen onder de jongere generatie - en dat de bereidheid om te investeren in producten die onze planeet helpen beschermen toeneemt. EPD's kunnen daarom niet alleen belangrijk worden in de bouwsector, maar ook bij de aankoopbeslissingen van consumenten.

Het verminderen van het verbruik van water en energie en het verlengen van de levensduur van sanitaire kranen door reserveonderdelen te vervangen in plaats van de hele kranen te vervangen, is ook een gemeenschappelijk doel van GROHE en Martin Baltser binnen het Fælledby project. Fælledby is een nieuwe duurzame woonwijk in Amager Fælled, vlakbij Kopenhagen. Naast 2.000 appartementen komen in het gebied scholen, instellingen en een zorgcentrum voor ouderen. Om de gebouwen zo duurzaam mogelijk te maken, is 80% van de gebouwen, inclusief de constructie, van hout. GROHE heeft een nauwe samenwerking tot stand gebracht met Fælledby om de meest duurzame sanitaire oplossingen te leveren, zowel met betrekking tot de levenscyclus van het product als met betrekking tot water- en energieverbruik.

 

Fælledby: nieuwe duurzame woongebieden in Amager Fælled

 

Significante veranderingen

Deze zomer zal GROHE beginnen met het documenteren van EPD's, door EPD's in 18 verschillende groepen te lanceren, wat in totaal 600 producten telt tegen het eind van Oktober 2022.

En dit is nog maar het begin. Op lange termijn zullen EPD gegevens helpen om duurzaamheidsprestaties van het merk te verbeteren, zodat het beteren, duurzamere producten kan ontwikkelen en ze te produceren met een lagere impact op het milieu.

 

Credits

Portret: Fælledby / Boserup
Project weergaven: Fælledby / 3D Vizual

 

Meer afleveringen

Hacks to reduce your everyday plastic waste
Did You Know: 5 Tips om je plastic afval te verminderen
GROHE_Tipp1_Regenwasser
Did You Know: Earth Overshoot Day
Stock picture_coins
Did You Know: 5 redenen om water te besparen
Stock picture_building with greenery
Did You Know: Biofilisch Design