Declaraciones Ambientales de Producto: Más que una etiqueta

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Antes de la pandemia de COVID-19, el sector de los edificios y la construcción representaba casi el 40 % de las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía. A pesar de una caída en 2020, el sector de los edificios no estaba encaminado con su viaje de cero carbono en 2021, descubrió la Agencia Internacional de Energía. Esto no es sorprendente si se considera que incluso en partes de Europa, una región típicamente a la vanguardia en términos ambientales, la contabilidad y el informe del impacto de CO2 de los edificios aún son voluntarios.

Pero esto está cambiando: Bélgica, los Países Bajos y Suecia ya han establecido límites de carbono del ciclo de vida y exigen documentación de evaluaciones del ciclo de vida (LCA) del carbono para edificios nuevos o del sector público. Una regulación similar entrará en vigor en un futuro próximo.

Las Declaraciones Ambientales de Producto (EPD) proporcionan los datos de desempeño ambiental específicos del producto que se pueden usar al realizar la LCA de todo el edificio. En varios mercados, Francia y los países nórdicos en particular, los EPD ya se consideran críticos para el negocio. Aquí, analizamos las EPD con más detalle y por qué son tan importantes para la industria de la construcción.

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¿Qué es una EPD?

Una EPD es un "pase de producto" que demuestra el impacto ambiental de un producto en términos cuantificables. Consta de dos elementos principales: un informe completo, que no se hace público; y un documento EPD público que proporciona los resultados de la verificación de un producto.

Los datos de EPD se verifican de forma independiente con un conjunto de estándares internacionales y europeos para la industria de la construcción. Existen marcos de calificación estandarizados para diferentes categorías de productos. Esto significa que los especificadores y los profesionales de adquisiciones pueden comparar directamente el impacto ambiental de por vida de los productos dentro del mismo grupo, lo que les permite tomar decisiones de productos más informadas.

La EPD se basa en datos de un LCA, que evalúa la vida útil completa de un producto. Por lo tanto, es más completo que muchas etiquetas ecológicas, que tienden a cubrir solo una parte del ciclo de vida del producto. El ciclo de vida se considera desde la extracción de materias primas hasta la producción y la fase de uso hasta la eliminación, donde las etapas individuales incluyen incluso las rutas de transporte necesarias.

Las EPD miden una gran cantidad de indicadores, incluido el potencial de calentamiento global de un producto y su posible impacto en la creación y el agotamiento del ozono, la acidificación y la privación de agua.

¿Por qué son importantes las EPD para el sector de la edificación?

Tener una EPD no hace que un producto sea ambientalmente mejor que otros. Simplemente hace transparente el impacto ambiental de todo su ciclo de vida. Este tipo de información se convertirá en un criterio de selección de productos en el futuro, a nivel de precio, diseño o calidad.

Martin Baltser, director de proyectos sénior de PensionDanmark, cuya división inmobiliaria invierte y construye viviendas sostenibles, explica: “Necesitamos demostrar la sostenibilidad no solo edificio por edificio, sino producto por producto. Es por eso que las EPD y LCA son tan importantes como evidencia de que lo que afirmamos es correcto”.

Actualmente, las EPD no son obligatorias. Existen regulaciones LCA a nivel de país en varios mercados europeos e internacionales. Además, los esquemas de construcción ecológica como BREEAM y LEED requieren información de estilo EPD.

Sin embargo, la regulación de la UE se está endureciendo. Baltser espera que las EPD desempeñen un papel importante en el contexto de la regulación taxonómica de la UE, cuyo objetivo es proporcionar definiciones claras y estandarizadas de lo que puede clasificarse como un producto o actividad sostenible.

Las EPD no se tratan solo de cumplimiento

El desempeño ambiental de los productos también se ha vuelto cada vez más importante en el sector público. Las normas de contratación pública verde en países como Suecia e Italia exigen información sobre el impacto ambiental de los productos antes de que se pueda considerar su uso. Las EPD permiten a las organizaciones comparar estos datos y luego seleccionar las opciones más sostenibles.

Los desarrolladores, arquitectos y planificadores del sector de la construcción también necesitarán datos de EPD sobre los productos que planean usar en un edificio. Y los mayoristas deberán abastecerse de productos cubiertos por EPD, ya que probablemente verán una mayor demanda de ellos.

Los datos de la EPD también pueden ayudar a las organizaciones a cumplir las normas de los bonos verdes y otras inversiones sostenibles. Pero los informes de EPD no sólo son importantes para el cumplimiento de la normativa. Pueden ayudar a mejorar los procesos de fabricación, haciéndolos más sostenibles desde el punto de vista medioambiental, y orientar el desarrollo de productos para reducir su impacto medioambiental.

Ganando sobre el público

Sin embargo, la industria de la edificación y la construcción es solo una cara de la moneda, como destaca Martin Baltser:

Environmental Product Declarations
Environmental Product Declarations

Martin Baltser

Jefe de proyecto sénior en PensionDanmark

“El problema es que en muchos países puedes comprar una lavadora o una secadora por 300 euros, mientras que una reparación puede ser de 100 euros. Ese es un gran problema. Tenemos que crear un entorno en el que la reparabilidad de los productos sea la nueva normalidad: las piezas de repuesto deben estar disponibles, los productos reparables en lugar de comprar otros nuevos. El público debe aprender a valorar nuestros recursos nuevamente. Estamos tratando de decirles a nuestros clientes que necesitamos cambiar la forma en que hemos estado viviendo. Si pudiéramos hacer algunos pequeños cambios, realmente podríamos efectuar cambios mucho más grandes en nuestro entorno”.

Baltser dice que ha visto una mayor conciencia, no solo entre la generación más joven, y que la voluntad de invertir en productos que ayudan a proteger nuestro planeta está aumentando. Por lo tanto, las EPD podrían volverse importantes no solo en el sector de la construcción sino también en las decisiones de compra de los consumidores.

Reducir el consumo de agua y energía, así como prolongar la vida útil de los grifos sanitarios reemplazando piezas de repuesto en lugar de reemplazar los grifos completos, también es un objetivo común de GROHE y Martin Baltser dentro del proyecto Fælledby. Fælledby es una nueva zona residencial sostenible en Amager Fælled, cerca de Copenhague. Además de 2.000 apartamentos, el área contará con escuelas, instituciones y un centro de atención para personas mayores. Para que los edificios sean lo más sostenibles posible, el 80 % de los edificios, incluida la construcción, es de madera. GROHE ha establecido una estrecha colaboración con Fælledby para suministrar las soluciones sanitarias más sostenibles, tanto en lo que respecta al ciclo de vida del producto como al consumo de agua y energía. Fælledby se convertirá en el primer proyecto en el que GROHE suministrará sus productos Cradle to Cradle Certified®.

Fælledby: nueva zona residencial sostenible en Amager Fælled

Cambios significativos

Este verano, GROHE comenzará a documentar sus productos con EPD mediante el lanzamiento de EPD para 18 grupos diferentes, con un total de 600 productos individuales para finales de octubre de 2022.

Y esto es solo el comienzo. A largo plazo, los datos de EPD ayudarán a la marca a mejorar su desempeño en sostenibilidad en todos los ámbitos, para que pueda desarrollar productos mejores y más sostenibles y producirlos con un menor impacto en el medio ambiente.

Créditos

Retrato: Fælledby / Boserup
Renders del proyecto: Fælledby / 3D Vizual

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